睡好睡饱很重要:睡眠对青少年发展可能产生的影响

2020-07-27 阅读 428 次 作者: 来源: R泰生活

大家看到的青少年问题,除了学习的课纲问题外,另一热烈讨论的议题是「青少年睡眠不足问题」。许多平台开始探讨延后上学时间的可能性,甚至也在国家发展委员会「提点子」网路平台(公共政策网路参与平台)提案成功(约5,669人附议)并得到归责单位的正面回覆说明。虽然提案的上学时间9-15基于诸多考量恐无法实施,但教育部已开放高中职一週两天学生可以选择不参与早自习等活动,而在早上8点到校即可。这些种种讨论,主要目的无非是要让台湾的下一代(国小到高中青少年)睡饱。本文想分享,睡眠对青少年的重要及可能产生的影响。

睡好睡饱很重要:睡眠对青少年发展可能产生的影响 Photo Credit: 撷取自公共政策网路参与平台授权方式
公共政策网路参与平台的提案,延后上学时间。
青少年发展的重要

在进入睡眠之前,先让我们了解一下生命发展。许多人都了解,一个人的成长会经过不同生命阶段(粗略的分):儿童期、青少年期、成年期跟老年期。每一阶段都很重要,但青少年期是一个相对重要的发展阶段,因为:此阶段衔接人生的黄金阶段——成年期且面临许多改变。前者所强调的正是生命历程理论中一个重要的核心概念:生命阶段是环环相扣的;也就是说,前面的生命阶段发生了什幺事情都会影响后续生命发展。以Moffitt的理论为例,她认为青少年阶段的偏差行为属于「常态」,但有些人留下了痕迹(例如,案底或是毒瘾),因而在大家都开始 「离开」(desisting)偏差行为时,这些痕迹 「切断」 (knifing off)了回归正常的连结,因而造成后续成年阶段继续在犯罪中打滚。除了青少年期所处的重要地位外,该阶段也是一个充满变化的阶段。除了生理方面经历青春期外,青少年也同时面对心理发展及变化(寻求独立及认同以及所产生的情绪起伏及不稳定)、认知能力发展(抽象思考及批判)以及行为改变(偏差行为增加)。这样许多的变化一起发生,伴随课业压力的增加,无怪乎学者认为青少年阶段是一个充满风暴的阶段。

青少年睡眠行为的改变

睡眠对于生物发展相当重,它佔据生命中约三分之一的时间,是人类基本生命活动的要件之一,充足睡眠也是维持健康的重要关键。世界睡眠医学会(World Association of Sleep Medicine, WASM)从2008年起,将每年三月的第三个星期五订为世界睡眠日,睡眠的重要性可见一般。

青少年阶段是大脑逐渐成熟发展的重要阶段,充足的睡眠有助于大脑的成熟。虽然一般的认知认为婴儿期以及儿童期所需睡眠时间比较长,接着此阶段之后的睡眠需求会开始下降,但是研究显示,青少年的睡眠需求并没有比儿童来的低,而国内学者更认为青少年期睡眠需求量应增加,以因应生长的急遽变化。

因着进入青春期,青少年的睡眠行为也逐渐改变:生理时钟逐渐转变为晚睡晚起、週间与週末的睡眠时间差异颇大。前者的转变(晚睡晚起)与社会要求完全相反,因为在所有的已开发国家中,国中阶段的上学时间均比国小要早,而青少年习惯晚睡,俩俩相互影响,普遍造成青少年睡眠不足。一项跨国研究指出,欧美青少年平均睡眠时间短于亚洲各国。而来自于华人圈的研究比较已发现,大陆、香港以及台湾的青年学子其睡眠时间比欧美青少年短。

青少年改变的睡眠习惯及週间睡眠不足,会产生不规律睡眠时间表:週间与週末的睡眠时间不同,或是上床起床时间不同。这样的结果不难理解,因青少年睡眠时间需求并未减少,然而週间睡眠不足(晚睡早起),导致週末有 「补眠」的现象。研究发现,週间与週末睡眠差异确实普遍存在于各国,且差异可以大到2小时。台湾学者利用台湾青少年成长历程的资料调查,发现国中阶段台湾北部青少年(双北及宜兰)週间睡眠时间为7.29小时但是週末却高达9.25小时。

睡眠与青少年发展

那幺,青少年的睡眠变化,跟我们经历或是观察到的各样身心及行为变化,两者是否有关呢?以医学观点来看,这样的情形被称为 「共病」(co-morbidity),亦即,类似的行为或是疾病一起发生的机率如何。为了解这样的可能性,接下来将利用实证资料以及文献,分别探讨睡眠卫生(sleep hygiene),如何影响青少年的课业表现、偏差行为、以及心理健康。睡眠卫生包含二个睡眠问题:少于6小时的过短睡眠,以及不一致睡眠时间。

睡眠如何影响课业表现呢?研究显示,睡眠不足会降低大脑的认知及相关功能、以及冲动控制(impulse control),而认知能力以及冲动控制均与学业表现息息相关。台湾青少年成长历程的调查显示,台湾北部青少年于週末睡眠少于六小时或是睡眠不一致,会导致学业表现欠佳(班级排名落后、主要学科不及格经验、或是课业跟不上)。而以北部高中职学生的另外一篇研究也发现,不一致的睡眠时间将导致课业表现不佳。

国外研究发现,青少年睡眠时间少于8小时,特别是少于6小时,容易有偏差行为,不一致的睡眠时间也容易有物质使用(substance use,如抽菸、喝酒、吸毒)的问题。我们的研究也发现,台湾北部青少年週间睡眠时间低于六小时者,较易有偏差行为(物质使用、打架闹事)。这显示,当一个人睡眠不足或是睡眠不一致,其冲动控制会降低,认知思考较不足,此情境会让青少年具备很强的 「犯因」 (crimnogenic),形成偏差行为。

研究也发现,台湾青少年週间睡眠低于六小时者,其忧郁情绪较高,快乐情绪较低,这是因为睡眠不足不仅对于认知功能有影响,也会影响大脑的前额叶皮质,进而影响了情绪控制以及觉醒(arousal:指个体对于同一事件的情绪反应多倾向负面情绪而较少有正面情绪)。

不过必须注意一下,虽然研究指出,睡眠不足与不一致睡眠时间对于青少年与青少年阶段各样的变化有相关,但是两者的连结并非如此的单纯因果关係,也就是认为睡眠不足造成了课业表现不好、偏差行为、情绪起伏,许多的理论均提醒我们,这些行为间只是相互有连结而已。进一步来说,睡眠不足造成课业表现不良,而课业表现不良其实就是一个产生偏差行为或是负面情绪的危险因子。我的研究发现,这些行为之间是相当複杂的(如下图),这都再次说明,青少年阶段睡眠变化以及其他变化行为或情绪改变,都是相互有关联的。

睡好睡饱很重要:睡眠对青少年发展可能产生的影响 Photo Credit: 作者提供
睡眠行为与青少年发展的複杂关係。
重视青少年的睡眠时间有助于个体未来发展

睡眠缺乏或是不一致的睡眠时间,与青少年期各样的变化(特别是负面发展)息息相关,而生命历程又是环环相扣(青少年期影响成年期),秉持着及早发现、及早治疗,或是预防重于治疗的观念,为使国家未来主人翁能适应更好,我们需要认真思考睡眠的重要性。以本文呈现的资料以及推论,或许晚一点上学,让青少年可以多睡一点,是一个不错的开始。此外,也可以加强宣导一致性的睡眠时间对于个体未来发展有深远的影响,而非仅仅只是单一阶段(青少年)得利而已。或许于学校的健康教育课程,可以安排相关睡眠领域专业人士给予青少年甚至父母相关睡眠卫生知识,更有效的帮助青少年渡过更健全健康的青春期 「风暴」。